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丘成桐忆霍金:初见长谈12小时 40年没断过往来

2018-3-16

      3月14日,世界著名物理学家霍金逝世。而国际著名数学家、哈佛大学教授丘成桐教授在霍金生前一直是他的挚友,两人认识有40年之久。丘成桐教授接受本报记者专访,追忆了他和霍金的交往,评价了霍金先生的成就并表达了追思之情。


  “在重力场广义相对论领域,他是爱因斯坦以来最伟大的科学家。他在身体饱受病痛折磨的情况下还能顶住病痛的折磨,做出如此巨大的科学成就,我真的很敬佩他。”丘成桐说,他为痛失一位挚友和世界物理学界失去一位伟大的科学家而感动痛惜和难过。

 

文 广州日报全媒体记者肖欢欢

 
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“我为他的坚强和乐观而感动。”

 

    著名华裔科学家、美国哈佛大学教授、费尔兹奖(数学界的诺贝尔奖)获得者丘成桐与霍金是老朋友。

    丘成桐回忆说,他与霍金早在1978年就认识了。当时,他收到霍金的邀请,前往霍金的家中做客。“我第一次见到他时,他虽然有残疾,但还可以活动,话也还能讲得出来,他的学生帮忙翻译。似乎并不像外人讲得那样病重。”

   丘成桐说,时间过去了40年,他依旧对当时两人聊天的情形记忆犹新。当时,霍金虽然说气话来气息微弱,但他对科学的热情和敏锐的思维却让丘成桐大加敬佩。两人从早上8点一直聊到晚上8点,中午还在一起吃午餐。“当时我见他说话都困难,所以,我们聊天的主题主要集中在科研和学术领域,没谈其它话题。”丘成桐从霍金身边的工作人员那里了解到,霍金为了能让自己保持一些正常的生活功能,比如说话,付出了巨大的艰辛。他每天要进行几个小时的康复训练,但疾病却依然折磨着他。

  “他研究广义相对论,我也从事广义相对论的研究,我讲的数学他懂,他讲的物理我也懂。 当时我在研究广义相对论中做了一些重要工作,他想听听我的意见。我都没想到他生病了还能谈这么久。我几次问他的学生,要不要休息一下,他说不用。我去剑桥,他来哈佛,我们40年间从来没断过来往。”

     丘成桐回忆说,当时霍金还可以讲话,但已口齿不清。医生当时说他没有多少年好活,可是就是要用他的毅力活给别人看。生活中的大多数事情霍金都要自己做,不愿意人家帮忙。他坐着轮椅自己动,不让别人帮他,努力使自己像普通人一样。由于他意志很坚强,所以他才会不断突破一个个禁区,并取得巨大的成就。“1985年,他咽喉发炎,手术后再也无法讲话,。可是,在这前后,他还写信给我,说他很骄傲,因为他生了个儿子。我为他的坚强和乐观而感动。”


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两次邀请霍金来中国演讲

 

    丘成桐告诉记者,这一次邀请霍金来的用意,是想让年轻人,中学生也好,大学生也好,觉得基础科学研究是有意思的,尤其是基础物理是有意思的。“你看像霍金这样一个几乎完全不能动的人,在基础科学领域也能出这么大的成就,那年轻人有什么不可以的呢?我是想让他成为基础物理学的代言人。”

    2006年6月20日,在北京友谊宾馆举行国际弦理论大会上,丘成桐做了庞加莱猜想专题演讲《三维空间的结构》,而霍金作为一名普通听众,在台下聆听了丘成桐的演讲。 这一次,霍金来中国是出席国际玄理论大会。“当时我们资金不够,因为他们有一个团队过来,大概有六七人,接待费用需要60万元人民币。我们没这么多钱,我们申请香港接待他们。本来安排中文大学,他们也不太愿意。后来我们推荐了香港科技大学接待他们。后来霍金在香港理工大学发表演讲,引起轰动。”

     香港之行结束后霍金来到北京,也很轰动。当时丘成桐的一个朋友打算安排在人民大会堂找一个800人的大厅作为霍金演讲的场所。“当时他还担心人坐不满,尴尬。我跟他说,以霍金的声誉怎么会坐不满?800人的大厅怎么够?我直接跟他说,换成6000人的大厅。”后来出现情况果然验证了丘成桐的话。“6000人的听众名额还不到两天时间内就被认领完了,演讲当天,整个演讲会场被挤得人山人海。”霍金见到自己在中国人气这么高,他也很高兴。当时的中科院院长主持了霍金的演讲活动,整个活动原本计划两个小时,后来,因为提问者太过踊跃,演讲一直持续了3个多小时。

   丘成桐表示,霍金这一次中国行不止一次跟中国的科学界同行们建议,希望中国的科学家多关注基础科学,多关注大自然的奥秘。并表示,将来基础物理领域的进步和突破,离不开中国科学家的贡献。“他跟当时的中科院院长说,基础科学对世界非常重要,尤其对中国这样的大国,基础科学研究更为重要。”

 

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霍金到哈佛演讲观众也排长队

 

   丘成桐告诉本报记者,他他在哈佛大学担任教授时,霍金曾经受他的邀请去哈佛大学做过两三次演讲。每次去都非常火爆,会场水泄不通。买门票也要排长队。

   在丘成桐看来,霍金之所以引起轰动,成为一名“明星科学家”,一方面是因为他的学问的确做得好,有一流的学问。另一方面,则是他以残疾之躯做出了大学问,这更加让人敬佩。他全身只有手指能动,但是他能够计算、交流,不停地前进,像这样的人,全世界找不出第二个。他表示,霍金公开演讲是收费的。他去美国演讲,出场费超过5万英镑。但他到中国做演讲,基本上都是免费的。   “因为他想的是,希望能有更多人能加入对基础科学的研究,而科学研究是无国界的。”

  “他不单是勤奋,他在身体饱受病痛折磨的情况下还能顶住病痛的折磨,还能做出如此巨大的科学成就,我真的很敬佩他。” 丘成桐教授表示,接下来他所在的科研机构也会有一些纪念霍金的活动。 

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爱因斯坦以后最伟大的科学家

 

   关于霍金对世界科学界的贡献,丘成桐也给予高度评价。他表示,霍金是最伟大的物理学家之一,这50年来对大范围的宇宙结构的认识,无出其右者。他对于黑洞结构的理解、在引导量子效应在黑洞理论上的应用方面,他所做的工作都是划时代的。他改变了全世界对宇宙的认识。

  “他是一个非常伟大的科学家。在物理学的贡献是非常巨大的。同时,他的为人我也是非常敬佩的。他在身体残疾、饱受病魔折磨的情况下还能坚持科学研究,做了50年学问,每天不间断,这是非常不简单的。在重力场、广义相对论领域,他是爱因斯坦以来最伟大的科学家,也是近代以来物理学家非常重要的物理学家。”丘成桐说。

   霍金对科学的严谨态度同样让丘成桐敬佩。“他做事非常认真,别人请他看的文章他也真的去看,不是随便看两眼就提意见。很多身体健全的数学家,都没有他这么负责任。当然,他也很有天赋,很多数学家或者物理学家的功底都比不上他。”

   丘成桐说,他为痛失一位挚友和世界物理学家失去一位伟大的科学家而感动痛惜和难过。

 

本文转载广州日报人物在线